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Lo que hoy se conoce como Virgin Group comenzó en los 70’s cuando Richard Branson creó Virgin Records, empresa relacionada con la música. Desde ese momento ha ido creciendo el número de servicios y productos que se ofrecen bajo el nombre de esta marca, de tal manera que hoy en día se pueden encontrar más de 30 empresas subsidiarias de Virgin en todo el mundo.

Pero este fue un proceso que se realizó poco a poco. ¿Quieres saber un poco más sobre la historia de la marca Virgin? Aquí te contamos un poco de ella.

La década de los 70’s: el inicio

El negocio multimillonario de Richard Branson comenzó cuando decidió vender discos por correo, con su negocio llamado Virgin Mail Order. Tan solo un año después de esto, en 1971, abrió su primera tienda física en Londres, Virgin Records.

Pero las cosas no se quedaron ahí sino que, al siguiente año, Virgin abrió su primer estudio de grabación, que fue utilizado por artistas como Sandy Denny, John Cale, Tangerine Dream, Gong y la banda Faust & the Bonzo Dog Doo-Dah, entre otros. En 1973 los servicios de esta marca se expandieron un poco más al darse a conocer Virgin Music Publishing.

En 1978 Branson compra la Isla Necker que, más adelante, se convertiría en parte de Virgin Limited Edition, que se trata de un grupo de hoteles lujosos propiedad de este magnate británico. Esta no fue la única compra que realizó ese año, también adquirió “The Venue”, un club de música.

La década de los 70’s finalizó con broche de oro para esta marca al darse a conocer Virgin Films en 1979, que en la actualidad se llama Virgin Produced. Junto con este lanzamiento se estrena el documental falso The Great Rock’n Roll Swindle. También se abre la primera Megatienda de Virgin en Londres y se crea Virgin Books.

La década de los 80’s: la expansión continua

Esta década se caracteriza por la continua expansión de los servicios y productos ofrecidos por Virgin Group. En 1981 que es cuando se lanza Virgin Games, ahora conocido como Virgin Interactive, empresa dedicada a la creación de videojuegos para consolas como Amiga, ZX Spectrum, Amstrad CPC y el C64.

En 1984 son creadas Virgin Atlantic Airways y Virgin Cargo, servicios con los que Virgin comienza su incursión en los viajes en avión con una ruta de Gatwick a Newark; un año más tarde estas dos empresas son complementadas con Virgin Holidays. Poco a poco se comienzan a crear rutas de viaje nuevas, como de Gatwick a Miami (1986), la ruta a Tokio (1989) y de Luton a Dublín (1990), entre otras.

Luego, en 1987 se crea la compañía Virgin Airship and Balloon, al mismo tiempo que Virgin Records se expande a Japón y Estados Unidos. Al siguiente año se crean otras megatiendas de Virgin, una en Glasgow y otra en París.

1988 es también el año en el que comienza lo que hoy se conoce como Virgin Limited Edition, en ese momento llamado Virgin Hotels, con propiedades en Edimburgo, Hampshire y North Yorkshire.

La década de los 90’s

Los 90’s se caracterizó por la expansión de Virgin hacia otros países, con la creación de nuevas rutas de Virgin Atlantic (Los Ángeles, Boston, Orlando, Barbados, Hong Kong, etc.), la apertura de la primera megatienda de Virgin en los Historia de la marca VirginEstados Unidos y la creación de Virgin Vacation en ese país.

Pero también se crean nuevas empresas filiales como son Virgin Publishing (1991), Virgin Atlantic’s Clubhouse (1993), Virgin Radio (1993), Virgin Drinks (1994) formada por Virgin Cola y Virgin Vodka; Virgin Direct Personal Financial Service (1995) que más adelante sería conocida como Virgin Money; Virgin Cinema y Virgin Limobike’s (1995); Virgin Express Airline, Virgin.net, V2 Music, Virgin Trains y Virgin Voucher son creadas en 1996; Virgin Cosmetics Company (1997) y, finalmente en 1999, son creadas Virgin Mobile y Virgin Active.

Pero no todo fueron éxitos en la época de los 90’s ya que, en 1992, Branson tuvo que vender Virgin Records a Thorn EMI para salvar a otra de sus compañías del colapso, Virgin Atlantic.

Del 2000 a la actualidad

El año 2000 fue testigo del lanzamiento de Virginmoney.com, Virgin Travelstore, V.Shop, Virgin Blue, Virgin Student, Virgin Vars, Virgin Energy, Virgin Mobile Australia y Virgin Wines.

Más adelante, en el 2002, esta marca continuó su expansión en el mundo al abrirse Virgin Mobile en Estados Unidos. Se abrió la primera megatienda en Australia, se fundo Virgin Cinemas en Japón, se comenzó a ofrecer los servicios de Virgin Vie Spa Treatment Rooms, conocida más adelante como Virgin Spa en África del Sur, y el inicio de transmisiones de Vigin Radio International en Tailandia.

Posteriormente, en el 2004 fue fundada Virgin Galactic que es la primera compañía que ofrece servicios de turismo espacial. En ese mismo año surge Virgin Unite, una organización sin ánimos de lucro dirigida a crear oportunidades para los emprendedores.

En el 2005 y el 2006, la marca Virgin continúa su expansión, teniendo cada vez una mayor presencia en diferentes países del mundo como en Canadá, con Virgin Mobile; en Nigeria, con Virgin Nigeria; en España y Portugal, con Virgin Active; en África del Sur, con Virgin Cosmetics, Virgin Mobile y Virgin Money; en China y Francia con Virgin Mobile; en Alemania con Virgin Books and Music; en Estados Unidos, con Virgin HealthMiles.

En fechas más recientes de la historia de la marca Virgin, Virgin America fue premiada como la mejor aerolínea de Estados Unidos por varios medios publicitarios. Además, Virgin Mobile sigue expandiéndose de tal manera que sus servicios están ahora disponibles en Chile, Polonia y México. Por otro lado, Virgin Atlantic se convirtió en la primera aerolínea británica que permite realizar y recibir llamadas durante el vuelo.

Actualmente, el Virgin Group cuenta con más de 50 mil trabajadores en todo el mundo y tiene presencia en más de 50 países. En total, la marca está valuada en 15 billones de libras esterlinas, que son más de 23 billones de dólares. Esto se debe a su presencia en diferentes sectores económicos como la telefonía móvil, el turismo, los servicios financieros, la música, la salud y bienestar, entre otros.

 

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